Γιατί οι επιχειρήσεις εδραιώνουν;

Οι επιχειρήσεις εδραιώνουν για διάφορους λόγους, που κυμαίνονται από τον ανταγωνισμό από τον κόκορα μέχρι την οικονομική αναγκαιότητα. Όταν οι ιδιοκτήτες επιχείρησης θεωρούν συγχωνεύσεις, εξαγορές ή πωλήσεις, πρέπει να συνδυάσουν τις προσωπικές τους κατώτατες γραμμές με τη φορολογική πραγματικότητα των πελατών, των εργαζομένων και των επενδυτών. Η επιτυχής ενοποίηση μπορεί να βελτιώσει την εξυπηρέτηση των πελατών, να αυξήσει το μερίδιο αγοράς και να μειώσει το συνολικό λειτουργικό κόστος.

Ιστορία

Οι εταιρείες έχουν εδραιωθεί εδώ και αιώνες, αντανακλώντας τις φούσκες και τις προτομές των περιφερειακών οικονομιών. Πολλές από τις σημερινές μεγαλύτερες εταιρείες, συμπεριλαμβανομένων των μεταφορικών, κατασκευαστικών και χρηματοοικονομικών εταιρειών, προέκυψαν από συγχωνεύσεις υψηλού προφίλ. Οι σύγχρονοι όμιλοι συχνά επικεντρώνονται σε μια κοινή υποδομή, όπως ένα δίκτυο διανομής τροφίμων για πολλαπλές μάρκες εστιατορίων. Άλλα ομίλους, όπως το Berkshire Hathaway του Warren Buffett ή το Virgin Group του Richard Branson, αποκτούν μικρότερες επιχειρήσεις με ισχυρές ομάδες ταλέντων.

Δυνητικός

Με την πάροδο του χρόνου, μια σειρά επιτυχών συγχωνεύσεων μπορεί να οδηγήσει σε σημαντικά μεγάλες, ισχυρές, πολυεθνικές εταιρείες. Για παράδειγμα, ένας εκπρόσωπος της εταιρείας για την Wells Fargo εξήγησε την ενοποίηση της εταιρείας με την Wachovia ως την τελευταία σε μια σειρά «χιλιάδων συγχωνεύσεων που διήρκεσαν τρεις αιώνες». Κατά την ενοποίηση, οι εταιρείες μπορούν να επεκτείνουν την εμβέλειά τους και να αξιοποιήσουν τις υπάρχουσες βάσεις πελατών για να αναπτύξουν νέες επιχειρηματικές δραστηριότητες.

Υπάρχοντα

Οι επενδυτές επικεντρώνονται συχνά στον οικονομικό αντίκτυπο των εταιρικών ενοποιήσεων. Για παράδειγμα, δύο ανταγωνίστριες εταιρείες που συγχωνεύονται μπορούν συνήθως να εξαλείψουν τις απολύσεις σε εργασίες back office, όπως η λογιστική, η εμπορία, η αποθήκευση και η τεχνολογία. Ωστόσο, οι επιτυχημένες ενοποιήσεις πρέπει να εξετάζουν τις διαφορές μεταξύ της εταιρικής κουλτούρας. Μετά την εξαγορά της εταιρείας Internet AOL, η εταιρεία AOL αγόρασε τον όμιλο Time Warner των μέσων μαζικής ενημέρωσης, οι επικριτές πρόβλεψαν με ακρίβεια ότι οι πιο εδραιωμένοι υπάλληλοι «παλαιών μέσων ενημέρωσης» θα κατευθύνουν την εταιρεία προς μια έμφαση στην εκτύπωση και την τηλεόραση.

Παρανοήσεις

Μερικές φορές, οι ηγέτες των επιχειρήσεων βασίζονται υπερβολικά στην ενοποίηση για να ξεκινήσουν τις επιχειρηματικές τους δραστηριότητες ή να αναπτύξουν την εταιρική κουλτούρα. Οι επιχειρηματικοί ιστορικοί επικαλούνται την ιστορία της Vivendi, μιας γαλλικής δημοτικής εταιρείας νερού, της οποίας ο Διευθύνων Σύμβουλος, Jean-Marie Messier, φανταζόταν την επιχείρηση ψυχαγωγίας. Με την πάροδο του χρόνου, η εταιρεία επένδυσε σε εταιρείες μέσων μαζικής ενημέρωσης, ενώ πώλησε τις λειτουργίες της. Τελικά, η Vivendi εξαγόρασε τα Universal Studios, αλλά αναγκάστηκε να πουλήσει πολλά από τα περιουσιακά στοιχεία της ψυχαγωγίας πίσω στις αμερικανικές εταιρείες, όταν οι παγκόσμιες πιέσεις ενοποίησης αποδείχτηκαν πάρα πολύ για την εταιρεία να φέρει.

Σκέψεις

Η επιλογή της συγχώνευσης ή της απόκτησης μιας άλλης εταιρείας απαιτεί μια βαθιά κατανόηση των οικονομικών και επιχειρησιακών επιπτώσεων της ανάμειξης δύο συνόλων συστημάτων και φιλοσοφιών. Οι εταιρικές ενοποιήσεις μπορούν επίσης να διαδραματίσουν ρόλο στη στρατηγική ανάπτυξη των επιχειρήσεων, ακόμη και αν οι βασικές λειτουργίες παραμείνουν διακριτές. Για παράδειγμα, όταν η Amazon.com αγόρασε το κατάστημα ειδών ένδυσης Niche και τον ιδιόμορφο ιστότοπο ηλεκτρονικού εμπορίου Woot, οι ηγέτες των εταιρειών αποκάλυψαν ότι οι εξαγορές έγιναν για να εμποδίσουν τους ανταγωνιστές να απομακρύνουν τις επιτυχημένες, μικρότερες εταιρείες. Ομοίως, η απόκτηση αλυσίδων εστιατορίων από την Darden Restaurants επιτρέπει στους επιχειρηματικούς ηγέτες της να επωφεληθούν από τις ιδέες που αναπτύσσονται εκτός της οργάνωσής τους.